Schildklier

Goiter, Struma of Kropgezwel

struma

Een typisch symptoom bij schildklierproblemen is de zogenaamde goiter of struma, ook wel kropgezwel genoemd: een vergrote schildklier die zichtbaar is als een zwelling ter hoogte van het strottenhoofd. De zwelling kan algemeen zijn (diffuse goiter) of bestaan uit verschillende schildklierknobbels (multinodulaire goiter).

Een goiter is geen ziekte op zich, maar een symptoom van een ziekte. Een struma kan veroorzaakt worden door een te actieve schildklier of juist een te weinig actieve schildklier, maar ook door een schildkliertumor.

In het verleden was de belangrijkste oorzaak van goiter een tekort aan jodium inname en ook nu nog komt deze vorm vaak voor in ontwikkelingslanden.

Vaak voorkomende oorzaken van goiter in de Westerse wereld zijn:

Soms kan zich bij zwangere vrouwen een lichte struma ontwikkelen onder invloed van het zwangerschapshormoon.

Symptomen

Een goiter kan soms problemen geven als door de omvang ervan de functie van de omliggende organen belemmerd wordt.

Naast de ziektetekens van de onderliggende ziekte (hypothyroïdie of hyperthyroïdie), wordt men vaak een beklemmend gevoel in de hals gewaar en kan hoest optreden.

Bij grote goiters kunnen moeilijkheden bij het slikken en ademen optreden.